英国REF排名看不懂求大神解答!

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  大部分的学生可能已经听说过了RAE(Research Assessment Exercise),这里再做一下简单介绍。RAE排名是由英国的四个官方机构联合评选出的,分别是英格兰高等教育基金委员会(HigherEducation Funding Council)、苏格兰基金委员会(Funding Council)、威尔士高等教育基金委员会(Higher Education Funding Council)和北爱尔兰教育部(Department for Empoyment and Learning)。这四个机构直接掌管了英国境内公立大学的经费拨款,而他们对每个学校拨款的主要依据,就主要来自于RAE排名,所以这个排名对英国大学来说至关重要,这些大学可能不会在意其他的排名,但是这个排名却万不可不重视。从这里也可以看出,这个排名不同于泰晤士报、卫报等商业性排名,是英国唯一的一个官方排名,具有绝对的权威性,所以也是泰晤士报、卫报等报纸的英国大学排名的重要参考数据。

  这个排名的直接参考指标就是一个学校的教师的研究实力,也就是某个英国大学在某专业方向的RAE排名越高,则表示这个学校在该领域所聚集的顶尖的学者和科学家也就越多,所以RAE排名的高低,是这个学校这个学科的研究实力的直接反映。这对那些目标是来英国攻读硕士及以上的学位的同学来说,有直接的参考意义。因为,RAE评分越高,就有越多和本领域内位于世界科研前沿的大师接触的机会,当然也就增加了了解和学习本领域世界最前沿知识的机会。

  此外,RAE排名以学科为单位的,所以避免了很多小而专的学校在泰晤士报等排名之中被淹没掉,这样也可以帮助学生能够找到真正优秀的大学(本篇文章介绍的伦敦大学教育研究院就是一个例子)。目前已经涉及到67个大的专业领域。评审的方式主要是同行评估(Peer Review),由各大学以系为单位把这个领域的教师的研究成果交给专家评审小组(包含1/3的来自国外的专家)。

  这个评估大概每4-5年一次,但是目前的趋势是间隔越来越长,目前可以参考到的最新依据是2008年的排名,再往前就是2001年的排名。目前新一轮的RAE排名调研已经在进行,还不知道什么时候能出结果,不过这次的RAE排名换了名字,改成了REF(Research Excellence Framework)。

  由于RAE排名的特殊性质(基于研究实力),这个排名并没有向其它排名那样给出明确名次,而是使用了一种星级制度。这种星级制度也是在不断变化,2001年的RAE采用了5星制,而2008年的RAE采用的是4星制,主要从研究的首创新(originality)、重要性(significance)、严谨性(Rigour)三个方面进行评估。下面是2008RAE的各个星级所代表的含义:

  4*:在研究的首创性、重要性和严谨性方面达到了世界领先水平/领导地位(worldleading

  此外,还有一项重要指标,经常被国内的留学机构和留学生忽视,即递交评审的学术人员数量(FTECategory A staff submitted)。如果说四个星级标准,确定了大学在某专业的研究质量,那么这个指标则标明了大学的在某领域研究数量上的实力。即在某专业方面在RAE评审时递交上去接受评审的研究人员的数量。大家不要小看这个标准,例如,大学A在某个专业只有10个教授,而这十个教授恰好都是世界领先水平的,那么这个学校的RAE评分里,会得到4*级别研究的是100%的结果。而另一个大学B,在同一个专业递交了100学者接受评审,最后结果有50%为4*,另外有30%为3*,20%为2*.那么,这两个大学,哪个大学在这个领域的研究实力更强?当然会是大学B。因为大学B的世界领先级学者达到50个,远超大学A的世界领先级学者的数量。所以,除了研究质量,数量也是一个重要的参考标准。